國際結算銀行報告指新冠肺炎推動CBDC發展

新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)於全球範圍擴散後,打擊各地的經濟活動及日常生活,但今次或是一個契機,推動各地中央銀行發展央行數碼貨幣(CBDC)。國際結算銀行(Bank for International Settlements,簡稱BIS)今日發表最新一份研究報告,指出疫情流行後,令零售付款方面出現深遠的變化,更加揭示現有系統的優點和缺點。

BIS的報告內提到,由於商戶及消費者擔心病毒傳播的風險,令現金交易錄得顯著下跌。同時,由於經濟前景仍然未明,令不少人都選擇持有現金,亦導致每日的現金交易活動減少。受到疫情影響之下,多國政府實行不少措施以減少民眾接觸,例如店舖要停止營運一段時間,消費者對網上購物的需求有增無減。

BIS認為民眾的日常生活因疫情而受到嚴重影響,但現有的電子付款系統,卻可以容許不少經濟活動,轉到網絡上繼續進行。不過,今次的疫情亦揭露出,社會內的弱勢社群未能獲得正常的金融服務,可能影響他們未能即時獲得政府救濟。因此,弱勢社群對電子付款的需求將會提高,而BIS認為未來更應推出更低成本的付款服務。

央行數碼貨幣有機會彌補現時系統的不足,並為未來帶來巨大的改變。報告內指出,發行CBDC並不是用來應對,加密貨幣及私人企業推出穩定幣的計劃,而是讓央行可以更注動技術改革,來達到公共政策的目標。成功的CBDC能夠提供安全、可靠及能廣泛使用的付款方法,而在疫情影響全球之下,令各國央行思考CBDC的潛在好處,可以令全球交易及付款變得更具效率。