【專題分析】區塊鏈料為物流供應鏈帶來革命

區塊鏈除了可應用在金融行業及物聯網之外,不少人認為與物流業以至整個供應鏈管理,應用層面甚廣,區塊鏈技術所起的作用,或能為物流及供應鏈領域,牽起一場真正革命。

供應鏈是由生產到分配商品所涉及的一連串過程,企業可以利用區塊鏈技術,在商品送到消費者手中前,降低以往牽涉到中間商等不同類型成本。同時,因為區塊鏈具有不可篡改的特性,企業所儲存的資料,在理論上來說更為安全,自然更能獲得消費者信任。

世界經濟論壇(WEF)今年9月發表以《Trade Tech – A New Age for Trade and Supply Chain Finance》為題的白皮書,指出因為中小企業在融資時所獲的信貸有限,當中尤以亞洲地區為甚,所以造成2017的全球貿易缺口錄得1.5萬億美元。

據策略顧問公司貝恩(Bain & Company)估計,2025年時,全球貿易融資缺口將增加至2.4萬億美元。不過,像分布式分類帳技術(Distributed ledger technology,DLT)等新數碼科技將會大大減少缺口,為全球增加1.1萬億美元新貿易交易量。

四大會計師事務所之一羅兵咸永道(PwC)及區塊鏈公司唯鏈(VeChain)於今年5月共同發布《2018中國區塊鏈(非金融)應用市場調查報告》。調查發現,物流為金融業以外,本質上最有傾向應用區塊鏈技術的行業,並最有可能借此項技術的應用來創造價值。

唯鏈首席執行官陸揚稱,區塊鏈具有不可篡改資訊和分散式存儲的特性,可有效地提高物流業和供應鏈管理的可追溯性和透明度,改善業務交易和貿易關係。他更預計,物流等非金融領域將最先出現令人矚目的應用程式。

全球最大速遞公司之一聯合包裹(UPS)於去年11月宣布,加入區塊鏈貨運聯盟(Blockchain in Trucking Alliance,BiTA),借此發展區塊鏈技術標準和教育貨運業界人士。目標是改善UPS的交易效率,提高如承運商、托運商和經紀商等,交易各方之間的信任。

大型科技公司國際商業機器(IBM)作為區塊鏈技術解決方案供應商,與多間跨國企業皆有合作,幫他們推動改革供應鏈管理。例如,IBM與航運業巨頭馬士基(Maersk)今年初合作,推出區塊鏈全球貿易平台「TradeLens」,欲精簡國際貿易流程。

基於區塊鏈的去中心化特性,企業在供應鏈管理上,不論成本還是內外的信任,無疑有莫大裨益。區塊鏈雖然不算新技術,但現時仍然屬於早期發展階段,要「落地生根」,相信仍然要各方面合作,當中政府的政策規範尤為重要。