【專題分析】馬爾他成為區塊鏈之島 開放環境搶領先地位

馬爾他(Malta)位處地中海中央,面積只有316平方公里,這個名字對不少人而言是度假或避稅的代名詞。不過,隨着全球其中兩間最大加密貨幣交易所的幣安(Binance)和OKEx進駐當地,馬爾他在國際間被稱為「區塊鏈島」,這個南歐小國逐漸獲得加密貨幣公司青睞。

馬爾他總理Joseph Muscat多次在公開場合,展示出自己熱衷區塊鏈技術,早前他曾說:「區塊鏈令加密貨幣成為金錢不可避免的未來。」這句說話簡潔地點出馬爾他政府,對區塊鏈和加密貨幣的取態,而區塊鏈顯然已成為該國的新國策。政府希望透過建立一個友善的環境,吸引國外企業到當地投資區塊鏈產業,推動經濟發展,並相信此舉可以改善當地的交通和教育系統等。

幣安創辦人趙長鵬

全球不少國家對加密貨幣領域持觀望態度,有些地區監管則較為嚴格,令不少加密貨幣公司,都傾向尋找適合發展的國家或地區。就以幣安為例,該加密貨幣交易所接連在中國、日本和香港發展時都遇到阻礙,故於今年初決定將總部搬到馬爾他。幣安創辦人趙長鵬(Zhao Changpeng,CZ)曾稱,就加密貨幣和金融科技而言,馬爾他非常先進。他認為幣安更容易與小國合作,「因為你可以直接和總理會面,他們對重視價值,重視500萬、1000萬、1億。」

反觀馬爾他政府的做法,在今年7月宣布,正式通過三項區塊鏈和加密貨幣相關法案,並成為全球首個為區塊鏈和加密貨幣公司,提供監管框架的國家。法案包括成立馬爾他數碼創新局(Malta Digital Innovation Authority)、規管技術服務供應商和技術安排認證,並為加密貨幣和ICO相關服務提供監管制度。

同時,由於政府擔心加密貨幣會與洗黑錢等犯罪行為牽上關係,因此對加密貨幣公司而言,開設銀行戶口一直都是一個難題。幣安於6月時表示,已經在馬爾他設立銀行戶口,又將新戶口形容為一個「非常重大」的發展。這個開放和透明的監管環境,自然成為馬爾他吸引區塊鏈和加密貨幣企業的一大優勢。

雖然馬爾他站在區塊鏈和加密貨幣發展的前線,也有部分競爭優勢,但仍要面對一些挑戰,當中包括來自歐盟內部的競爭。現時已有其他歐盟成員國在爭相發展,如瑞士就在中部城市楚格(Zug)建立加密谷(Crypto Valley),發展加密貨幣產業。

事實上,馬爾他不只對區塊鏈持開放態度,如博彩在該國為合法行業,而且公司稅可低至5%,一直以來都是避稅天堂,因此亦被部分人質疑為洗黑錢等犯罪的温床。《彭博商業周刊》早前就發文指,該國對洗黑錢和賭博等的縱容態度,影響到其他歐盟成員國的利益。來自歐盟內部的壓力或會令馬爾他對區塊鏈相關的政策不穩,甚至在某方面讓步,繼而引起區塊鏈和加密貨幣公司的擔憂。

長遠而言,其他國家可能在監管環境上,追上馬爾他積極的進度,例如一些經濟強國在觀望過後急起直追,再配合其他原有的國家優勢,相信會對馬爾他構成壓力。明顯地,馬爾他希望以開放態度「搶頭啖湯」,為區塊鏈產業提供一個受歡迎的環境,並成為領導產業發展的先行者。然而,區塊鏈和加密貨幣仍然是發展初期,該南歐小國的如意算盤能否打得響,相信仍需要一段時間去證明。